Jules Miller fundou empresa de suplementos naturais que tem receitas anuais de R$ 10 milhões

"Eu estava exausta, inchado, não estava mais levando uma vida normal. Foi quando comecei a pensar em alimentação, bem-estar e suplementos."

Isso foi em 2015. Vivendo uma vida estressante em Londres, Jules, então com 25 anos, foi diagnosticado com síndrome do intestino irritável.

Ela começou a tomar suplementos para tentar aliviar o problema, mas descobriu que nada funcionava. Ela diz que alguns até a fizeram se sentir pior, e ela ficou alarmada porque a maioria dos comprimidos que experimentou estavam cheios de enchimentos e agentes de volume.

Nesse estágio, muitos de nós em sua situação poderíamos ter ficado deprimidos, preocupados ou com raiva, mas Jules tinha uma arma secreta - seu avô era químico na Universidade de Cambridge. Assim, com seu avô - o falecido Prof George Miller - ela começou a pesquisar formulações e ingredientes de suplementos dietéticos.

"Foi um grande insight", diz Jules, agora com 31 anos. "Havia marcas por aí que deveriam ajudar, mas continham ingredientes que foram clinicamente comprovados para provocar outros sintomas."

Seu trabalho com seu avô inspirou Jules a iniciar seu próprio negócio de suplementos naturais. E em 2017 ela lançou o Nue. Hoje a empresa tem receitas anuais de R$ 10 milhões. A empresária diz que até agora as vendas deste ano aumentaram seis vezes em comparação com 2019, ela atribui esses resultados a mais pessoas preocupadas com a saúde subjacente em face da pandemia.

Descendente de colombianos, Jules nasceu em Londres, mas sua família mudou-se para o país da América do Sul quando ela tinha poucos meses. O espanhol é sua primeira língua. Ela voltou para a capital do Reino Unido com seus pais quando tinha sete anos.

Depois da escola, ela estudou filosofia na Universidade de Birmingham, antes de trabalhar com publicidade em Londres. Antes de lançar a Nue, ela foi chefe de desenvolvimento de negócios da empresa de comida vegetariana Detox Kitchen. Olhando para trás, para quando ela começou Nue, Jules diz que ela era destemida.

“Acho que se eu abrisse outro negócio agora, não teria a confiança que tinha naquela época”, diz ela. "Eu era tão convencida. Anotei uma lista de coisas que não sabia e de pessoas que poderiam ter a resposta e enviei um e-mail para elas.

Duas pessoas que ela contatou foram Natalie Massenet, fundadora da varejista de moda Net-a-Porter, e Harvey Spevak, chefe da firma de fitness americana Equinox. Felizmente para Jules, ambos responderam e ofereceram seus conselhos.

O produto inicial de Nue foi chamado Debloat, um suplemento para aliviar a IBS que Jules descobriu que funcionava para ela. Outros itens se seguiram, como vitaminas e, mais recentemente, tratamentos para a pele. A empresa estava sediada em Cambridge para começar, mas no primeiro ano de operação mudou-se para Nova York. Jules diz que isso foi para permitir um melhor aproveitamento do fato de que os EUA são o maior mercado de suplementos dietéticos.

"Cerca de 80% dos americanos estão tomando vitaminas ou outro suplemento, mas os britânicos são menos abertos a isso."

Globalmente, o setor de suplementos está crescendo, com um relatório no ano passado dizendo que se esperava um aumento nas vendas anuais de US $ 210 bilhões em 2026, ante US $ 125 bilhões em 2018.

A Nue começou em 2017 vendendo pelo seu site, mas seus produtos agora são estocados por vários varejistas e ela tem uma loja própria, em Nova York.

A empresa já garantiu US $ 11,5 milhões em financiamento no total, incluindo da gigante de bens de consumo Unilever, mas Jules e seu marido Charlie Gower continuam sendo os maiores acionistas. Ele também ocupa o cargo de diretor operacional, enquanto Jules é a diretora executiva.

Caroline Peyton, terapeuta nutricional britânica, diz que é bom que a empresa fale exatamente sobre o que entra em seus produtos.

"Poucas pessoas entendem o que há em seus suplementos além dos ingredientes nutricionais que procuram", diz ela. "Ter grande clareza sobre isso é uma coisa boa para a indústria. Sempre haverá um mercado para produtos de custo mais baixo, mas algumas pessoas valorizam pagar um pouco mais pela pureza."

Mas quão necessários são os suplementos dietéticos? No Reino Unido, o Serviço Nacional de Saúde recomenda que você tome comprimidos de vitamina D se não estiver exposto ao sol o suficiente. Isso ocorre porque nosso corpo cria vitamina D quando nossa pele é exposta ao sol.

No entanto, para a maioria das outras vitaminas e minerais, não se trata apenas de uma boa dieta?

Uma porta-voz da British Nutrition Foundation disse: "Em geral, ingerir uma dieta balanceada e variada deve fornecer quantidades suficientes de vitaminas, minerais e outros nutrientes de que precisamos, bem como componentes dietéticos importantes, como fibras e compostos bioativos naturais, como os polifenóis, sem a necessidade de suplementos. E os suplementos não devem ser usados ​​como substitutos de uma dieta saudável.''

"No entanto, existem alguns casos em que a suplementação é recomendada, como tomar um suplemento de ácido fólico durante a pré-concepção e no início da gravidez."

Jules diz que se trata de descobrir quais suplementos funcionam para você.

Nue também fez uma campanha no ano passado pedindo às pessoas que se preocupassem com sua saúde mental. Chamado "Como você está realmente?" falou sobre como o setor de bem-estar mais amplo era culpado de focar apenas no bem-estar físico das pessoas.

“Queremos que as pessoas ouçam seus corpos, pois a jornada de todos, como a minha, é pessoal” - diz Jules.

Olhando para o futuro, ela acrescenta que novos produtos estão em desenvolvimento. "Queremos continuar com as conversas que importam, sobre beleza, bem-estar e, claro, saúde mental."