Existem dúvidas crescentes sobre se a vitamina D pode ajudar a combater o coronavírus.

A Comissão Consultiva Científica em Nutrição e o órgão de vigilância da saúde do Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidado (NICE) fizeram uma rápida revisão das evidências.

Qual é o conselho?

Com mais pessoas ficando em casa durante a pandemia, algumas podem ter sido privadas de vitamina D. Normalmente, muitos de nós obtemos a vitamina quando passando um tempo fora de casa e nossa pele fica exposta ao sol.

O NHS diz que as pessoas devem considerar a ingestão de 10 microgramas de vitamina D por dia se estiverem passando muito tempo em ambientes fechados.

Os governos e a Agência de Saúde Pública da Irlanda do Norte emitiram conselhos semelhantes durante o bloqueio.

Antes da pandemia, as pessoas no Reino Unido já eram aconselhadas a considerar tomar suplementos de outubro a março.

A Public Health England recomenda vitamina D ao longo do ano se:

  • Você não está frequentemente ao ar livre
  • Você trabalha em uma casa de saúde
  • Você geralmente usa roupas que cobrem a maior parte de sua pele quando está fora

Por que precisamos de vitamina D?

A vitamina D é importante para os ossos, dentes e músculos saudáveis. A falta dela pode levar a uma doença de deformidade óssea chamada raquitismo em crianças e uma condição semelhante de fraqueza óssea chamada osteomalácia em adultos.

Também há sugestões de que a vitamina D estimula o sistema imunológico e ajuda a combater infecções.

Alguns estudos sugerem que níveis adequados de vitamina D ajudam quando temos gripes e resfriados comuns, por exemplo. Mas as evidências da pesquisa são inconsistentes.

O Comitê Consultivo Científico de Nutrição diz que estudos sobre o uso de vitamina D para tratar ou prevenir infecções no peito mostraram evidências insuficientes para recomendá-la para isso.

Vitamina D pode ajudar a combater o coronavírus?

Uma revisão da pesquisa do NICE sugere que não há evidências para apoiar a ingestão de suplementos de vitamina D para prevenir ou tratar especificamente o vírus.

Mas os especialistas acham que pode trazer alguns benefícios mais amplos para a saúde durante a pandemia, para manter as pessoas o mais nutridas possível.

Alguns pesquisadores sugeriram que a deficiência de vitamina D pode estar associada a resultados piores se alguém pegar o covid. Mas outros fatores de risco subjacentes, como doenças cardíacas, também são comuns nesses pacientes, tornando difícil tirar conclusões.

O professor Jon Rhodes, professor emérito de medicina da Universidade de Liverpool, diz que a vitamina D tem efeitos antiinflamatórios, e algumas pesquisas sugerem que pode diminuir a resposta imunológica do corpo aos vírus.

Isso pode ser relevante em pacientes com coronavírus muito doentes, onde graves danos pulmonares podem resultar de uma "tempestade de citocinas" inflamatória em resposta ao vírus, diz ele, embora muito mais pesquisas sejam necessárias.

Qual a quantidade certa?

Embora os suplementos de vitamina D sejam muito seguros, tomar mais do que a quantidade recomendada todos os dias pode ser perigoso a longo prazo.

Se você optar por tomar suplementos de vitamina D:

Crianças de 1 a 10 anos não devem comer mais do que 50 microgramas por dia

Bebês (menores de 12 meses) não devem comer mais do que 25 microgramas por dia

Os adultos não devem comer mais do que 100 microgramas por dia, com a quantidade recomendada de 10 microgramas por dia

Doses mais altas às vezes podem ser recomendadas por um médico para pacientes com deficiência comprovada de vitamina D.

Algumas pessoas com certas condições médicas, como problemas renais, não podem tomar vitamina D. com segurança.

Onde eu posso comprar?

Os suplementos de vitamina D estão amplamente disponíveis em supermercados e farmácias. Eles podem ser apenas vitamina D ou parte de um comprimido multivitamínico.

O ingrediente listado no rótulo da maioria dos suplementos de vitamina D é D3, aquele feito por sua pele. A vitamina D2 é produzida pelas plantas.

Estão disponíveis gotas de vitamina para bebês.

E quanto a dieta?

Embora uma dieta bem balanceada possa ajudar a garantir o funcionamento normal do sistema imunológico, nenhum nutriente, alimento ou suplemento individual vai "impulsioná-lo" além dos níveis normais.

É difícil obter vitamina D suficiente apenas com alimentos.

Comer uma dieta bem balanceada é importante para uma boa saúde e é aconselhável mesmo fora de uma pandemia.

Pode incluir alimentos ricos em vitamina D, como peixes oleosos e ovos. Alguns cereais matinais, margarinas e iogurtes são fortificados com vitamina D.

Preciso tomar sol?

O sol forte queima a pele, então você precisa equilibrar a produção de vitamina D com a proteção ao sol.

Cubra ou proteja sua pele com protetor solar para evitar queimaduras e danos.